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Krowmark se aleja de la serigrafía para adoptar la impresión textil directa

Las máquinas de impresión directo a prenda suponen una gran contribución al mercado del vestuario laboral porque permiten la producción de muestras y satisfacen la demanda de producción de alto volumen con solo tocar un botón y sin costes de puesta a punto ineficientes.

Krowmark Limited, una empresa británica de vestuario laboral bordado con sede en Bognor Regis, West Sussex, suministra uniformes y camisetas estampadas en todo el Reino Unido y Europa. Desde 2005, Krowmark ha crecido hasta convertirse en el principal proveedor del Reino Unido de uniformes de trabajo, a los que también aplica bordado y serigrafía.

Krowmark se aleja de la serigrafía para adoptar la impresión textil directa

“Necesitábamos más flexibilidad en la impresión y, cuando analizamos el mercado, constatamos que podíamos optar por la serigrafía, la impresión directa de prendas en lotes pequeños o cambiar el planteamiento y apostar por la impresión directa de grandes lotes de prendas”. Estas son las razones que esgrime el fundador de la compañía y director gerente Mark Ponsford para alejarse de la serigrafía.

Aunque Krowmark tenía capacidad para producir alrededor de 2000 prendas al día, el director de la compañía, Mark Ponsford, veía que el uso de la serigrafía para producir 4000 prendas por día planteaba algunos problemas. “La serigrafía implicaba una configuración (un coste de puesta a punto) que no podíamos asumir en lotes o lotes pequeños, pero con la impresión directa a prenda, podemos producir de 1 a 10 000 unidades”.

La impresora Kornit Avalanche HD6

Mark habla sobre cómo se lanzó y decidió reemplazar su área de serigrafía: “Me gustaría decir que realicé una extensa investigación de mercado, pero no fue así. Lo que hice fue hablar con la empresa que nos había suministrado las máquinas de bordado y acababa de asumir la distribución de Kornit, y le pregunté: “¿Qué puedo hacer para reemplazar el área de serigrafía?” y su respuesta fue que estaba a punto de llamarme, ya que tenía una máquina que puede producir impresión directa a prenda por 30 peniques por prenda”.

Aparte de conseguir mayor velocidad de producción, Mark quería reducir los costes de tinta, que cada vez eran mayores. Mark se fijó en el modelo The Kornit Avalanche HD6 no solo porque reunía sus requisitos, sino también porque viene con un sistema integrado de tratamiento previo. “Anteriormente ya nos habíamos planteado la impresión directa a prenda, pero era proceso muy complejo. Implicaba un tratamiento previo del material, secado, impresión, otro secado, y todo eran cabos sueltos; mientras que, con la Avalanche, podemos literalmente poner una camisa en la máquina, pulsar 2 botones, entra, realiza el tratamiento previo, imprime, sale, y se va a la secadora. Así de fácil”.

Ventajas económicas de la impresión directa a prenda frente a la serigrafía o el bordado

“La Kornit Avalanche HD6 es una impresora excelente, todos los días imprimimos nuestras prendas en ella y estamos trasladando todo lo que hacemos a la nueva máquina. Lo bonito es que los costes de instalación son muy, muy bajos”, señala Mark Ponsford. No sobrecarga al personal, lo cual es fantástico. De esta forma, si alguien quiere 50 camisetas, podemos hacerlas el mismo día, en lugar de tener que esperar a quitar algo.

“En la ropa de trabajo, la mayoría de los logotipos frontales son bordados. El bordado tiende a durar mucho más tiempo en una prenda; de hecho, dura más que la propia prenda. Pero muchos clientes también quieren imprimir, porque nos piden estampados dorsales muy grandes o impresión de camisetas y, en estos casos, no podemos usar bordado porque supone un crecimiento exponencial. Si se duplica el tamaño de un logotipo, se cuadruplica la cantidad de puntadas del bordado, y en este punto es cuando los clientes comienzan a solicitar impresión. La mayoría de nuestros clientes no tienen idea de lo que supone la impresión… solo quieren algo impreso en la prenda, así que somos nosotros los que debemos seleccionar y decidir. Si bien antes solíamos seleccionar el vinilo o la serigrafía, ahora nos descantamos por la impresión directa porque ofrece un rendimiento impecable”.

Expectativas cumplidas

Con la Kornit Avalanche HD6 instalada desde hace unos meses, Krowmark está viendo el efecto que tiene sobre su negocio. ¿Ha conseguido cumplir sus expectativas? “Tener la Kornit HD6 aquí ha sido muy positivo. Tuvimos algunas dificultades, pero las hemos superado y ahora estamos produciendo un trabajo realmente bueno. Redujimos la plantilla, aumentamos la rentabilidad y recomendaría la máquina a cualquiera que trabaje en el negocio del vestuario laboral o la personalización de camisetas”.

La fiabilidad fue otro factor decisivo para Krowmark. “Desde que instalamos la Avalanche HD6, nos hemos dado cuenta de que no todo es sencillo. Podemos usar formularios, tenemos soporte en línea y un soporte las 24 horas que es impecable. A mis chicos les encanta. Siempre que hemos tenido un problema, responden enseguida, acuden a verlo y lo arreglan todo rápidamente”.

Kornit Avalanche HD6: simplicidad en estado puro

Mark Ponsford

Ahora que la producción es capaz de satisfacer la demanda, con la posibilidad de hacer hasta 4000 prendas por día, Mark se imagina el crecimiento futuro del negocio. “Nosotros estamos dentro del mercado del vestuario laboral, algo inusual para Kornit, pero recomendaría a cualquiera que hable con la empresa porque los resultados de la máquina son excelentes. Es impresionante y hace que todo sea mucho más simple”.

“La Kornit HD6 es una máquina muy fácil de usar. Cargas un archivo, un archivo PNG de buena calidad, los ves en pantalla, puedes colocarlo en la camiseta en la misma pantalla, y después solo pulsas 2 botones. La camiseta entra, se prepara, se imprime, y sale terminada. Es muy fácil, incluso yo podría usarla”, concluye.